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Dicembre 7, 2016
Neuroni del cervello, si addormentano a turno

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Neuroni del cervello. Dormire in piedi non e’ soltanto un modo di dire: anche durante la veglia, infatti, i neuroni del cervello fanno dei micro-pisolini a turno. Questo continuo passaggio da uno stato on di attivazione ad uno off di riposo avviene nella frazione di secondi e interessa piccole porzioni del cervello alla volta: probabilmente finalizzato a risparmiare energia, finisce anche per condizionare il nostro livello di attenzione, causando episodi involontari di distrazione in cui percepiamo di essere sconnessi. E’ quanto dimostra uno studio dell’Universita’ di Stanford pubblicato sulla rivista Science.

I ricercatori hanno scoperto questo fenomeno nelle scimmie, registrando l’attivita’ delle colonne di neuroni che formano i diversi strati della corteccia cerebrale.

 

Neuroni del cervello, si riposano a turno durante la veglia

“Durante lo stato attivato, i neuroni della colonna iniziano a sparare segnali tutti insieme molto rapidamente, poi all’improvviso rallentano tutti”, spiega Kwabena Boahen, docente di bioingegneria a Stanford. “Questo on e off avviene continuamente, come se i neuroni lanciassero una monetina per decidere se vogliono stare accesi o spenti”.

Quando dobbiamo prestare attenzione ad uno stimolo proveniente dal mondo esterno, i neuroni corrispondenti nel cervello continuano a oscillare all’unisono tra on e off, ma passano piu’ tempo nello stato attivato, permettendo una reazione piu’ rapida.

“L’attenzione selettiva equivale ad avere piccole parti del cervello un po’ piu’ sveglie”,

sottolinea la coautrice dello studio, Tatiana Engel.

Perche’ i neuroni si riposino a turno durante la veglia non e’ ancora chiaro, ma i ricercatori sospettano che si tratti di un meccanismo di risparmio energetico. Inoltre, quando i neuroni sono attivi e sparano ad alta frequenza, generano sostanze di scarto pericolose per le cellule stesse: i periodi di rallentamento potrebbero dunque servire anche a fare pulizia’ed eliminare i rifiuti tossici.

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