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Stress, fa male al cuore e aumenta il rischio di infarto e ictus


Stress, fa male al cuore. E’ nel cervello il motivo per cui troppo stress fa male al cuore e può aumentare il rischio di infarto e ictus: uno studio condotto tra Massachusetts General Hospital (Boston) e Icahn School of Medicine (Mount Sinai) dimostra, infatti, che una regione neurale sensibile allo stress – l’amigdala, una sorta di centro della paura – diventa iperattiva e aziona le difese immunitarie scatenando processi infiammatori deleteri per l’apparato cardiovascolare. Quindi lo stress logora la salute del cuore agendo attraverso l’amigdala.

Stress, fa male al cuore. Elevati livelli di stress aumentano i processi infiammatori a danno delle pareti delle arterie

Gli esperti Usa hanno inizialmente coinvolto 293 individui studiandone il cervello con tecniche di imaging (come la PET). Hanno misurato per ciascuno i livelli di stress e osservato che in corrispondenza di elevato stato di stress l’amigdala è più reattiva, funziona a regime aumentato. Poi i ricercatori hanno studiato milza e midollo osseo e visto che negli individui con elevati livelli di stress ed elevata attivazione dell’amigdala, anche milza e midollo risultano iperattivi, con conseguente iper-produzione di cellule immunitarie (globuli bianchi) ed eccessivi processi infiammatori a danno delle pareti delle arterie. Ciò pesa sulla salute dei vasi aumentando il rischio di formazione di placche arterosclerotiche.

Non a caso, dopo un periodo di monitoraggio dell’intero campione della durata media di quasi 4 anni, è emerso che i soggetti più stressati e con amigdala più attiva sviluppano malattie cardiovascolari con maggiore frequenza. Gli esperti hanno ripetuto lo studio su 13 soggetti con disturbo da stress post-traumatico (una condizione che segue a un forte trauma) e visto che questi avevano amigdala e sistema immunitario più attivi, maggiore infiammazione dei vasi e maggior rischio di malattie cardiovascolari (infarto e ictus).

La scoperta suggerisce che lo stress cronico dovrebbe essere trattata alla stregua di altri fattori di rischio noti per il cuore, come fumo e pressione alta.

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