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Siberia: trovato Il rito dei Lupi d’inverno che permise la diffusione delle lingue indoeuropee


Il rito dei Lupi. Circa 4000 anni fa, nelle steppe a nord del Mar Nero in Siberia, un popolo nomade cominciò a stabilirsi in piccole comunità. Conosciuta oggi come la Cultura delle sepoluta in legno, queste persone si sono lasciate alle spalle più di 1.000 siti con i loro insediamenti. Uno di loro era chiamato Krasnosamarskoe, l’archeologo David Anthony del Hartwick College aveva grandi aspettative per questo scavo ed ha iniziato a lavorare lì dalla fine del 1990. Anthony sperava di poter scoprire il motivo per cui i nomadi che si erano insediate in questa remota regione iniziarono a formare degli accampamenti permanenti. Ma con grande sorpresa, ha scoperto che Krasnosamarskoe ha una storia molto diversa da raccontare. Infatti nel sito sono stati rinvenuti i resti di decine di cani e lupi macellati, in numero decisamente maggiore rispetto a qualsiasi altro posto paragonabile.

Nerissa Russell, archeozoologo del progetto, dice:

“Mi ricordo di aver detto nelle prime fasi dello scavo che stavamo trovando molte ossa di cane. Ma non avevo idea di quanto questo si sarebbe poi rivelato importante”

Quando la squadra si mise al lavoro analizzando tutte le ossa di animali in laboratorio, sono stati individuati i resti di circa 51 cani e sette lupi, più altri sei canidi che non sono stati in grado di classificare. In altri siti simili, le ossa dei cani e di lupo non costituivano più del 3 per cento del totale degli animali trovati. A Krasnosamarskoe, questo valore era del 30 per cento in più.

“Io non conosco nessun altro luogo al mondo, con una percentuale così alta di ossa di cane”, dice la Russell.

Lei e il suo team hanno scoperto che la maggior parte dei cani avevano vissuto a lungo, fino a 12 anni, il che significava che probabilmente non erano stati allevati per scopi alimentari.

“Erano probabilmente considerati come animali domestici, cani da caccia, o simili? Non lo sappiamo “, dice. “Ma erano abbastanza vecchi da aver sicuramente stabilito una relazione con queste persone.”

In aggiunta al mistero, le ossa risultavano tagliate in modo insolito, sistematico, e questo, non somiglia affatto ad una pratica di macellazione ordinaria. I musi sono stati divisi in tre parti e il resto dei teschi era stato suddiviso in frammenti geometricamente più piccoli, della lunghezza di un pollice. Nessuno avrebbe fatto questi tagli semplicemente per ricavarne della carne.

Antonio e sua moglie, l’archeologa Dorcas Brown, sapevano che era una scoperta unica. Brown, in particolare, ha avuto il sospetto che probabilmente i canini erano stati sacrificati come se facessero parte di un rituale, così ha deciso di esaminare la letteratura scientifica riguardante le cerimonie che coinvolgevano i cani. Ha scoperto era esisteva davvero un metodo di lavoro per tali pratiche. Da qui gli archeologi preistorici, hanno deciso di consultare la storia linguistica e le antiche tradizioni letterarie per comprendere al meglio la documentazione archeologica rinvenuta.

Sapevano che le persone che vivevano a Krasnosamarskoe quasi certamente parlavano una lingua indoeuropea. Questa enorme famiglia linguistica oggi raccoglie la maggior parte delle lingue europee e si sviluppò molto anche in Asia, come ad esempio l’Hindi. Tutte queste lingue sono “figlie” di un unica radice, probabilmente nata tra le steppe eurasiatiche tra il 4500 e il 2500 a.C. che i linguisti storici hanno chiamano proto-indo-europea. Mettendo a confronto le parole in tutte le antiche e moderne lingue indoeuropee, gli studiosi, sono stati in grado di ricostruire una grande quantità del lessico di quella lingua morta. Non sono stati ricostruiti i tracciati attraverso cui in seguito si divise passando attraverso le varie culture. Questo forse è stato un vantaggio in quanto i linguisti durante la fase di ricostruzione potrebbero aver avuto delle difficoltà di traduzione basandosi sullo studio di culture che ormai non esistono più.

Nonostante il ricco quadro ottenuto da questa antica stirpe, molti archeologi non accettano la ricostruzione basata sulle parole ed i relativi concetti ad esse assegnati.

“Queste sono il tipo di informazioni che gli archeologi preistorici vorrebbero avere ad ogni costo, ucciderebbero per averle”, dice Antonio, “questo perché non possono davvero vedere come i due insiemi linguistici si siano combinati date le distanze attuali dalla linguistica indoeuropea,”

Anthony ha trascorso gran parte della sua carriera nel tentativo di convincere i suoi colleghi sugli sforzi linguisti e mitologici fatti e insiste sul fatto che questo lavoro non dovrebbe essere ignorato.

“Sono interessato a combinare prove linguistiche e mitologiche con testimonianze archeologiche,” dice. “Queste radici contengono informazioni sulla parentela, sistemi ed altro. Dobbiamo riuscire ad estrarre questo vocabolario per capire davvero cosa stava succedendo nelle loro menti.”

Senza la consultazione di queste fonti, molti archeologi rimarrebbero soddisfatti dal semplice ritrovamento delle ossa dei cani e dedurrebbero che erano stati semplicemente sacrificati. Ma Brown e Anthony appassionati e desiderosi di portare prove linguistiche concrete da abbinare poi alle scoperte archeologiche fatte sono andati più in profondità.

“Penso che sia una fortuna che siamo stati noi quelli che hanno scavato in questo sito”, afferma Anthony.

Brown ha continuato a cercare altre informazioni letterarie e sulle usanze in uso nelle cerimonie indoeuropee per trovare ulteriori indizi sui riti riguardanti le sepolture dei cani. Ha scoperto che il sacrificio del cane risaliva ad una importante ed antica tradizione indoeuropea, legata ai dei giovani guerrieri itineranti.

Nelle antiche tradizioni celtiche, germaniche, greche e indoiraniane, i giovani spesso lasciavano le loro famiglie per formare società guerriere.

“Si trattava spesso di giovani ragazzi ai margini della società, che ad esempio venivano espulsi perché sorpresi a rubare delle mucche, e quindi si preferiva che questo genere di azioni avvenissero fuori dal loro territorio”, dice Antonio. “Così venivano espulsi dal villaggio per iniziare una vita razziando le altre comunità limitrofe”.

Nelle tradizioni germaniche, si pensa che queste bande di giovani guerrieri non erano da considerare come un branco di lupi. L’eroe Sigfrido, nel suo mito, indossa una pelle di cane per andare con il nipote a fare delle scorrerie che gli serviranno come allenando per diventare un giorno un guerriero. Nel Rigveda, un antico testo sanscrito composto poco prima del 1000 a.C, i giovani diventavano guerrieri solo dopo aver sacrificato un cane durante la cerimonia d’inverno e ne indossavano la pelle per un periodo lungo quattro anni , al termine del quale potevano bruciarla ed ottenere il loro reinserimento nella società.

Antonio e Brown, tuttavia, a causa del gran numero di ossa di cani e lupi nel sito, hanno avuto il sospettato che Krasnosamarskoe sarebbe potuto essere un luogo in cui, in pieno inverno, avvenivano le iniziazioni, (Il Rito dei Lupi d’inverno) ma avevano bisogno di altri elementi per dimostrare la loro teoria su questa ricostruzione storica risalente a 4000 anni fa.

I canini rinvenuti sono stati fatti analizzare dall’archeozoologo Anne Pike-Tay, che ne ha studiato le bande di crescita incrementali per determinare in quale stagione il singolo animale era morto. Dai dati è emerso che 16 su 17 canini appartenevano ad animali che erano stati uccisi in inverno. Le Mucche, al contrario, erano state uccise durante tutto l’anno.

Per Anthony e Brown, questo è stato un elemento di prova evidente che dimostrava l’esisteva del rito centinaia di anni prima della precedente collocazione storica.

“La cerimonia di espulsione era un modo organizzato per controllare dei giovani potenzialmente pericolosi”, dice, “ma era anche un espediente per espandersi e guadagnare ricchezze.”

Anthony pensa che questo possa contribuire a spiegare la diffusione delle lingue indoeuropee e del loro successo. Le precedenti generazioni di studiosi avevano immaginato orde di Indoeuropei che viaggiavano su carri e diffondevano la loro lingua in Europa e Asia sulla punta della spada. Ma Anthony sostiene l’idea che la diffusione avvenne attraverso le forti relazioni sociali stabilite. koryos sarebbe stato un centro importante per vita sociale indoeuropea e venne ammirato e successivamente adottato, insieme al linguaggio anche in altre comunità.

Da quando lui e Brown hanno iniziato a seguire le tracce linguistiche di koryos si sono imbattuti in altri puzzle, in particolare, è stata cercata una possibile associazione con il numero otto ed il suo significato, dal momento che si presentava di frequente.

“Nei testi indiani, risalenti all’Età del Ferro, i ragazzi venivano riuniti la prima volta in gruppi di otto, successivamente per diventare dei guerrieri iniziati venivano uniti in gruppi di 16”, dice Anthony. “Nel mito di Sigfrido”, continua, “l’eroe dice a suo nipote di non chiamarlo se fossero stati attaccati da sette uomini.”

In una tomba di 3000 anni fa risalente all’età del Bronzo in Kivik, Svezia, su una stele che rivestiva l’interno di una camera tombale erano raffigurate otto figure con le cappe che seguono un leader.

“Questa poteva essere una rappresentazione di una cerimonia di iniziazione”, dice Anthony.

Francia, in un insediamento celtico risalente a circa il 100 d.C, otto cavalli e otto uomini sono stati sepolti insieme. Forse, ipotizza Anthony, otto era l’unità fondamentale per creare dei gruppi di guerrieri e venne adottato anche in epoche successive.

Anthony spera che gli archeologi in futuro useranno oltre alla spatola anche la prova linguistica e letteraria per comprendere meglio il passato rispetto a quanto non si faccia ora. Egli osserva, ad esempio, che a koryos il termine che descrive un gruppo di giovani guerrieri poteva essere sostituito da un’altra parola, che apparentemente era simile alla prima, ma in realtà si riferiva ad un gruppo di guerrieri che comprendeva solo uomini adulti e questo aveva sicuramente un significato molto diverso.

“Questi tipi di distinzioni», dice, «sono impossibili da trovare scavando con una spatola. Abbiamo appena iniziato ad utilizzare le informazioni del vocabolario proto-indo-europea per capire le persone che lo utilizzavano. “

Ricerca di Eric A. Powell è redattore online ARCHAEOLOGY.

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